Полиграфическое оборудование делится на четыре основных вида: допечатные, печатные и послепечатные машины. Четвертый – вспомогательное оборудование, которое предназначено для различных операций,
напрямую не связанных с печатью: погрузки-разгрузки, транспортных и складских работ. Но вспомогательное совершенно не означает «неважное» – при его неправильном функционировании страдает
непрерывность полиграфического процесса.
К допечатному оборудованию относятся сканеры, фотонаборные аппараты, проявочные процессоры, устройства цветопробы и контактно-копировальные рамы. С их помощью создаются, обрабатываются и выводятся на
различные носители тексты и изображения. Вместо фотонаборных автоматов в крупных типографиях также часто используется система «компьютер – печатная форма».
Чаще всего в российских типографиях встречается формное полиграфическое оборудование (). Это копировальные, проявочные и
обрабатывающие устройства, с помощью которых изготавливают печатные формы различных типов на различных основах – как металлической, так и на полимерной и бумажной.
Для типографии очень важно качественное оборудование для изготовления цветопробы. Независимо от вида – аналоговое или цифровое – оно дает возможность изготовить как растровую, так и штриховую
цветопробу. Устройства цветопробы необходимы для уверенности в точной передаче цветовой гаммы изображений с компьютера на бумажные либо полимерные носители, однако далеко не каждая типография может
похвастать таким оборудованием.
Кроме оборудования, имеющего непосредственное отношение к производственному процессу, в полиграфии используются и другие устройства. Для измельчения пробных оттисков, прогонов, некачественного тиража
используются шредеры, скорее относящиеся к офисной технике.
Для выполнения некоторых видов работ, чаще всего связанных с изготовлением упаковки, применяются ламинаторы. В настоящее время продажа ламинаторов () производится компаниями по продаже оргтехники, которые легко найти в каждом регионе.
Парк полиграфического оборудования постоянно обновляется, на смену фотонаборным аппаратам приходят более быстрые и современные системы переноса данных с компьютера на бумагу. Это замечают и
потребители, радуясь качеству фотографий в глянцевых журналах, листая с детьми хорошо иллюстрированные энциклопедии и удивляясь рекламным плакатам.