До появления Интернета изучение иностранного языка было достаточно традиционным. Для этого требовалось выполнить несколько условий. Во-первых, должен быть ученик (или несколько), во-вторых, учитель, в-третьих, место для проведения занятий и средства для выполнения практических заданий.
Методики преподавания могли быть различными. Как правило, каждая из них применялась в одной группе, ее разрабатывал либо талантливый учитель, либо группа педагогов. Сразу после распада Советского Союза стало популярным изучать английский на курсах (), которые открывались в больших городах, и даже специально для этого приглашался известный человек из-за рубежа. Стоимость обучения на курсах, конечно, была высокой. Но нужно отметить для справедливости, что те люди, которые смогли рассмотреть перспективы в то время, сейчас уже добились определенного успеха. Часть из них открыли свои предприятия, коммерческая деятельность которых связана с сотрудничеством с зарубежными партнерами. Другие смогли устроиться в иностранные фирмы и обеспечить себе безбедное существование. Третья часть людей вообще уехала за границу для постоянного проживания и с ностальгией вспоминает бурное время перестройки.
Сейчас молодежь считает престижным обучение за рубежом. Действительно, для получивших диплом в США, Великобритании или Италии открываются радужные перспективы. Однако для поступления в престижный ВУЗ необходимо пройти определенную подготовку. Прежде всего, конечно, важно выучить английский язык, на котором будет проходить обучение.
С чего же необходимо начать, чтобы добиться столь достойной цели, как обучение за границей в высшем учебном заведении? Вот здесь и станут полезными возможности, предоставляемые Интернетом. Дело в том, что довольно просто, дешево и эффективно обучение с применением специальных компьютерных программ. К примеру, широко используется метод, когда человек учит английский по Скайпу (). Ученик в данном случае есть – это пользователь ПК. Учитель – это преподаватель, который общается с ним через Скайп. Он может высылать задания, уроки, методические пособия, но самое главное – может говорить, слышать и видеть все происходящее в комнате ученика. Соответственно место для занятий – это дом каждого из общающихся людей. В этом-то и кроется важное преимущество – они могут произвольно выбирать время для занятий, им не приходится тратиться на поездки друг к другу.