В конце сентября 2011 года в порт Санкт-Петербург вернулось научно-исследовательское судно «Профессор Логачев», на борту которого 130 дней трудились 63 человека – члены
экипажа, геологи, океанологи, гидрографы, специалисты по подводной аппаратуре и донному пробоотбору.

 

     Главной задачей рейса было изучение геологического строения участка дна рифтовой долины Срединно-Атлантического хребта и выявление новых рудных объектов.

 

     В ходе экспедиции сотрудники ФГУНПП «Полярная морская геологоразведочная экспедиция» (ПМГРЭ) исследовали центральную часть Атлантики на наличие глубоководных полиметаллических
сульфидов.

 

     В результате проделанной работы было обнаружено и оконтурено новое рудное поле, получившее название «Ириновское» в честь четырёх участниц экспедиции, сыгравших важную роль в
совершенном открытии, среди которых начальник экспедиционного геологического отряда – Ирина Ильинична Рождественская, ведущий специалист по подводной навигации – Ирина Владимировна Антипова,
минералоги – Ирина Григорьевна Добрецова и Ирина Юрьевна Мелекесцева.

 

     Руководство работами осуществляли начальники рейса – на первом этапе – начальник Океанской партии ПМГРЭ В.Н. Иванов, а на втором – ведущий геолог этой же партии В.Е. Бельтенёв.
Особый вклад в успех экспедиции внес начальник отряда подводной навигации Г.В. Антипов, предложивший выполнять одновременно гидроакустическую и электроразведочную съёмку, что позволило существенно
сократить время исследований и позволило совершить важное открытие.

 

     Проведение геологических работ по поиску и изучению глубоководных полиметаллических сульфидов является чрезвычайно перспективным направлением морской геологии и имеет не только
научную, но и практическую ценность.

 

     Первый мировой опыт промышленной добычи этого вида сырья появится в 2012 году, когда в районе острова Новая Гвинея начнет добычу австралийская горнодобывающая компания
«Наутилус».

 

     Россия также сделала первые шаги в этом направлении, подав в декабре 2010 года официальную заявку в Международный орган по морскому дну при ООН (МОМД) на утверждение плана
работы по разведке глубоководных полиметаллических сульфидов в Атлантическом океане. В июле 2011 года российская заявка была рассмотрена и одобрена. В пределы заявочного участка, общая площадь
которого составляет 10 тысяч километров, вошли все названные выше крупные рудные объекты, в том числе и недавно открытое рудное поле «Ириновское». Подписание контракта с МОМД, согласно которому
Россия на 15 лет получит право на проведение разведочных работ, ожидается осенью 2011 года.